על "כדור השלג: ביוגרפיה של וורן באפט"

וורן באפט הוא איש של מספרים אז נתחיל בנתונים. הוא בן 79 ואנרגטי כמו שמעון פרס. יש לו בסביבות 50 מיליארד דולר בבנק, מה שהופך אותו למתחרה של ביל גייטס על תואר האיש העשיר ביותר בעולם. בגיל 12 ביקש מסנטה קלאוס ספר על אגרות חוב. סנטה לא איכזב. אורכה של הביוגרפיה שלו הוא 922 עמודים בעברית, קראתי כמעט את כולם, ביומיים. הצוות של הוצאת מטר עשה עבודה לא רעה בכלל (תרגום: אהרון רוזן, אלה בשן, דרורה בלישה).

השם וורן באפט, ביחוד לאחר שרכש את ישקר של סטף ורטהיימר, ידוע בישראל כשם שהוא ידוע זה מכבר בעולם כולו. עד כה התפרסמו אלפי כתבות ולא מעט ספרים אודותיו. "כדור השלג" היא הביוגרפיה הרשמית הראשונה שנכתבה. אליס שרדר שהתה אלפי שעות במחיצתו של האיש, שמצידו העניק לה גישה חופשית לרשימותיו, מסמכיו וחבריו וחייו הפרטיים. באופן מפתיע הצליחה שרדר להוציא תחת ידיה ביוגרפיה מרתקת, שכלל אינה "מטעם", מלאה בגילויים חדשים.

לפי השמועות באפט לא ממש מרוצה מהתוצאה הסופית. ברור מדוע. אמנם לא מעט מוקדש לתיעוד דקדקני, לעתים מותח למדי, של כמה מהמהלכים העסקיים הגדולים של האיש, אך בצידו מוקדשים לא מעט עמודים לחשיפת הדרמות המשפחתיות של הבאפטים. הפרטים הסנסציוניים, כמו גם הביקורת על התנהלותו האישית של האיש, נמסרים ברמיזה ("היתה בת זוגו במסעותיו"; "נשאר לישון אצלה כשהיה בחוף המזרחי"), אך עד מהרה מצטיירת תמונה שלא תאמן של שייח' אמריקאי שמחזיק בו זמנית לפחות שלוש נשים בשלוש נקודות אסטרטגיות בארצות הברית. בסן פרנסיסקו יושבת אשתו האהובה סוזן, שבעצמה מנהלת רומנים בגלוי, באומהה, מרכז היבשת, סוזי מסדרת לוורן את חברתה הטובה אסטריד מנקס, ואילו בחוף המזרחי ממתינה לו הבעלים של ה"וושינגטון פוסט", קיי גרהאם, שחונכת אותו לעולם החברה הגבוהה. אה כן, ויש את שרון אוסברג, אלופת העולם בברידג', שטסה לכל מקום בו באפט צריך זוג ידיים נוסף למשחק, ויש עוד נשים ברקע, אבל בואו לא נהיה גרידים.

גם בלי קשר לחייו הפרטיים, וורן באפט ייצג בצורה קומיקסית כמעט, את הקפיטליסט הטהור, המונע על ידי שאיפה אחת ויחידה של מיקסום הרווחים, הצבירה הנמשכת וההולכת של הממון. השיטה שלו, שנלמדת על ידי המוני משקיעים בעולם, היא לקנות מניות של חברות מצוינות שנסחרות בשווי נמוך ביותר, חברות שהשוק ההיסטרי פיספס והשאיר בצד הדרך. מתי שהוא, כך גורסת התזה שלו, השוק יכיר בערכן של החברות הדחויות הללו ואז יגיע הרגע למכור אותן בחזרה למשקיעים. נשמע פשוט. אבל כמו הכנת חומוס, מאוד קשה לחיקוי.

המטרה האמיתית של שרדר ומרכז הביוגרפיה המרתקת שכתבה אינה תיאור המלחמות העסקיות וגם לא חשיפת חייו האישיים הקינקיים, אלא ההתחקות אחר המורשת של וורן באפט. אין מדובר רק באסופה של כללים ועצות למשקיע ולחיים, אלא גם סדרה של מהלכים מעוררי השתאות וכבוד, שאיש מעולם לא עשה כמותם, לפחות לא בקנה המידה העצום של באפט. הכוונה כמובן קודם כל להכרזתו כי הוא ימסור את רוב הונו לקרן של ביל ומלינדה גייטס ואת המיליארדים המעטים הנותרים יעניק לקרנות הצדקה של שלושת ילדיו. כשלעצמה, זו התרומה הגדולה ביותר בהיסטוריה. אפילו ביל גייטס אינו מתקרב לממדיה, גם לא הנדבנים הגדולים של העבר ששמותיהם מפארים אוניברסיטאות ומבני ציבור. מה שמאפיין אותה איננו רק גודלה, אלא מוחלטותה. באפט תורם את כל הונו האדיר, על כל דולר ויין שבו, מחזיר בחזרה את הכסף שצבר לחברה שממנה ינק אותו. מעפר באת ואל עפר תשוב. כבר בעצם מעשה זה – הוא מעמיד בפני המילייה שלו, קהילת המיליארדרים העולמית, רף חדש. באפט עוד מגדיל לעשות, כי בניגוד לכל אינסטינקט טייקוני, ירושת הענק לא תלך לקרן באפט, אלא לקרן גייטס. האיש העשיר ביותר בעולם נותן את כל כספו בידי אחרים, מבלי להעניק לו את שמו, מבלי לפקח על הוצאתו. לא יהיה אגף באפט בבית החולים, ספרייה ציבורית על-שמו, או מעון לנשים מוכות. הכל ייעלם בתוך הקרביים של קרן גייטס, שלדעת באפט היא היחידה בעולם שמסוגלת לטפל בצורה יעילה ומוכחת, בסכומי עתק שכאלו.

מרגע ההכרזה על התרומה ואילך, באפט הפך מחזיר קפיטליסטי לגיבור-על מסוג אחר – לנדבן הטהור. "כדור השלג" עושה עבודה טובה בתיאור מורכב ומשכנע של הטרנספורמציה הזאת, כך שהיא נראית בבת אחת גם מובנת מאליה וגם מפתיעה לגמרי.

[התפרסם במוסף הספרים של "ידיעות אחרונות", פברואר 2010]

כתיבת תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s

%d בלוגרים אהבו את זה: